Imagen cortesía de: thesportsquotient.com

Lo que una vez parecía un paseo sin dolor a través de la temporada regular a la cabeza de serie en la Conferencia Este es ahora más difícil para el campeón defensor de la NBA Cleveland Cavaliers.

Antes de esta semana, los oponentes más grandes de los Cavs a mediados de abril eran el aburrimiento y la complacencia.

Pero Chris Andersen está fuera de la temporada, J.R. Smith se perderá 12-14 semanas recuperándose de un pulgar roto derecha (mano de tiro) sufrido el martes contra los Milwaukee Bucks y Mo Williams está fuera por un tiempo prolongado recuperándose de la cirugía de rodilla.

Por lo menos los próximos dos meses, los Cavs tienen 12 jugadores activos. Eso podría no ser un problema a corto plazo – los Cavs vencieron a los Bucks en un back-to-back sin Kevin Love para ambos juegos y sin Smith por seis trimestres. Andersen no estaba jugando mucho, y Williams ha estado inactivo toda la temporada.

La falta de jugadores podría cobrar su precio, y esa es la preocupación de los Cavs

Mantener fuera a Toronto Raptors, que están a 1 1/2 juegos de atrás del primer puesto en el Este, sólo se puso más difícil. Los Cavs no quieren una situación en la que caigan más allá de un descuido. Ganar una serie en el camino es una cosa. Ganar tres series en la fila es otra.

Tal es el telón de fondo para el partido de los Cavaliers-Golden State Warriors en Navidad, uno que es muy esperado, considerando que es la primera reunión entre los dos equipos desde el Juego 7 de la temporada pasada de la NBA Finales cuando los Cavs completaron una serie 3-1 regreso con Una victoria 93-89 en Oakland.

Los aficionados están interesados y los índices de televisión deben ser fuertes, pero el resultado no tiene sentido cuando se trata de sacar conclusiones acerca de qué equipo ganará el campeonato de esta temporada. Así como el triunfo de Navidad de Golden State contra Cleveland la temporada pasada no fue un precursor.

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